「姑息」の正しい意味を知ってビックリ!7割の人が間違えているその使い方とは

姑息の意味って、“卑怯な”だと思っていませんか?

「姑息な奴だ」(卑怯な奴だの意味で)

こんな使い方、よく見かけますよね。

でもこれ完全に誤用なんです!

本当の意味は「一時の間に合わせ、その場しのぎ」だったんです。

もちろん私も知りませんでした。(^_^;)
文化庁によると7割の人が誤用しているらしいですよ。

それではこの機会に「姑息」の正しい意味と使い方を、しっかり覚えておきたいと思います。

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「姑息」に卑怯な意味はない

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姑息[名・形動]〔「礼記らいきだんぐう上 「姑」はしばらく,「息」はやむ意〕根本的に解決するのではなく,一時の間に合わせにする・こと(さま)。〔現代では誤って「卑怯ひきょうである」という意味に使われることが多い〕

出典:「大辞林 第3版」(平成18年・三省堂)

姑息とは「一時しのぎのこと、間に合わせのこと」と書いてますね。

さらに衝撃的なのが「現代では誤って”卑怯である”という意味に使われることが多い」と書いてます。

現代の使い方をバッサリ否定してますね(笑)

しかし”姑息”という言葉を使うようなシーンで、その”姑息”の意味は間違ってるよとは、ナカナカ言いづらいですねw

念のため、別の辞書もみておきましょう。

[名・形動]《「姑」はしばらく、「息」は休むの意から》一時の間に合わせにすること。また、そのさま。一時のがれ。その場しのぎ。「姑息な手段をとる」「因循姑息」
[補説]近年、「その場だけの間に合わせ」であることから、「ひきょうなさま、正々堂々と取り組まないさま」の意で用いられることがある。

出典:goo辞書:「姑息」の意味

やっぱり同じような内容が書いてあります。

「姑息な手段をとる」=「一時しのぎの手段をとる」という意味になりますね。

「姑息な手段ばかり使いやがって!」とか、ちょっと厨二くさいセリフを言うときも、他意なく言えたら正しい使い方ということでしょうか(汗)

ただ、言われた方がどう受け止めるかは心配です(笑)

ちなみに「因循姑息」は、インジュンコソクと読んで、古い習慣に頼ってその場をしのごうとする意味らしいです。

「姑息」には、卑怯な意味など無いことが分かりました。しかし世の中のどのぐらいの人にそれが伝わるのでしょうか?

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なんと7割もの人が「姑息」を誤用している

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これに関しては文化庁のデータが参考になります。

「姑息な手段」という例文の意味について、平成22年度に調査した結果です。

(ア)「一時しのぎ」という意味・・・・15.0%
(イ)「ひきょうな」という意味・・・・70.9%
(ア)と(イ)の両方・・・・・・・・・・・・・・2.9%
(ア),(イ)とは全く別の意味・・・・2.1%
分からない・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・9.2%

出典:文化庁 「姑息」の意味

実に70.9%もの人が、「ひきょうな」という意味で捉えているではないですか!

これではいくら頑張って「一時しのぎ」の意味を説明しても、誰も聞き入れてくれなそうです。

例えば部下に「そんな姑息な手段じゃダメだぞ〜」といっても本当の意味では伝わらず、下手するとパワハラになりそうですよね。

ま、そんな無駄な取り組みしませんけど(笑

しかし以外なのは15%もの人が、本当の意味を知っているということですね。やっぱり世の中「知っている人は知っている」のだと思います。何事も自分を基準にしてはイケナイということが分かりました。

いやいや知っているのは年寄りだけなんじゃ?と思いますよね。年代別のグラフを見てみましょう。

想像通り・・・年齢が高くなるほど「一時しのぎ」という意味を知っているようです。60歳以上になると20%近くもの人が知っているようですね。

それと同時に「分からない」が増えているんですが、これはやはりボケていくのか…

20代ぐらいは87%が「ひきょうな」の意味だと思っているようです。これはアニメやマンガの影響でしょうか。

というわけで、いくら一人で「姑息」の本当の意味について頑張ってみても、周りには通じない可能性が高いことが分かりました。

そもそもなぜ、卑怯なという意味で誤用されるようになったのでしょうか?

「姑息」が誤用されたワケ

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先程引用した、goo辞書にその理由が書いてあります。

[補説]近年、「その場だけの間に合わせ」であることから、「ひきょうなさま、正々堂々と取り組まないさま」の意で用いられることがある。

出典:goo辞書:「姑息」の意味

文化庁にもそれらしい話がのっていたので、参考にしてみます。

「姑息なやり方ばかりで,あいつはひきょうなやつだ。」というような言い方は,本来の意味に沿って考えても,全く不自然ではありません。重要なことについて,正面から取り組もうとせずに,「一時の間に合わせ」で済ませることに終始すれば,「ひきょう」と見られるのが当然だからです。このように,意味的につながりやすいところがあることで,「姑息」という言葉は「ひきょうな」という意味で用いられるようになってきたのだろうと考えられます。

出典:文化庁 「姑息」の意味

なるほど「姑息なやり方ばかりで、あいつはひきょうなやつだ」っていうのは、本来の意味にも掛かっているので使える表現ですね。

そして「一時しのぎの間に合わせ」で済まそうとする態度が卑怯であると考えたわけですね。

ただし「姑息」=卑怯ではないので、そこはあくまで注意が必要です。

このように誤用されまくりの「姑息」ですが、どんな由来があるのでしょう?

「姑息」の由来とは?

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ぱっとみ、「姑」という字からして陰湿陰険な雰囲気がしてきます。

そこに「息」ですよ。もー私には姑のタメ息しか想像できません( ´Д`)=3ハァ~

と勝手な想像をしてみましたが、ちゃんとした由来はと言うと…。

どうやら儒教の五経のうち、周から漢の時代にかけて編纂された「礼記(らいき)」の中の「檀弓(だんぐう)上」に載っている故事で、孔子の門人である曾子の言葉に由来するようです。

病床にあった曾子は、家老に貰った身分に合わない立派なすのこを敷いていました。御付きの童子にそのことを指摘されると、曾子は息子の曾元にすのこを取り替えるよう指示します。しかし曾元は父の病状を思い、体調がよくなってからにしましょうと答えました。

すると曾子は「君子の人を愛するや徳を以てす。細人の人を愛するや姑息を以てす。」(君子たるものは徳を持って人を愛するが、小人はその場しのぎで人を愛する)と言い、曾元にお前の愛は御付の童子に及ばないと伝えました。

すのこを取り替えると曾子はすぐに死んでしまいました。このとき曾子の言葉にあった「姑息」に、一時しのぎという意味が与えられということです。

「姑息」は姑のタメ息という由来ではありませんでしたね(笑)

儒教の礼記から由来している立派な言葉でした。ではそんな立派な言葉、いったいどう使うのが正しいのでしょうか?

「姑息」を使った正しい例文集。これが言えれば文化人

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如何せん、この時の事勢においてこれを抑制すること能わず、ついに姑息の策に出で、その執政を黜けて一時の人心を慰めたり。

出典:福沢諭吉「旧藩情」

「姑息の策」…何も知らずに聞いたらセコそうな策に聞こえますね(笑

「姑息の策」=「一時的な策」という意味ですね。

諸君が姑息の慈善心をもって、些少なりとも、ために御掛酌下さろうかと思う、父母も親類も何にもない。

出典:泉鏡花「革鞄の怪」

「姑息の慈善心」…知らずに聞くととてもイヤラシイ慈善心みたいです(笑

「姑息の慈善心」=「一時的な慈善心」という意味ですね。

序言で、ジイドはギリシアの神話までを引用して、姑息な愛の恐るべき害悪を語っている。

出典:宮本百合子「ジイドとそのソヴェト旅行記」

「姑息な愛」…セコそうな愛に聞こえてしまってはイケマセン(汗)

「姑息な愛」=「一時的な愛」という意味ですね。

いくつか例文を上げてみました。「姑息」の本当の意味を知らずに読むと、とんだ曲解をしそうです。

まとめ

「姑息」の本当の意味についてまとめてみました。

7割の人が誤用しているって何かもーダメっぽいですよね。今さら本当の意味は広がらないんじゃ。

分かってみれば教養のある作家さんは本来の意味で使っているようですが、これに気づく人がどれぐらい居るのかって思います。

下手に「姑息」を使って、いちいち説明して回るのも面倒ですしね。かといって、「姑息な野郎だ!」とか「姑息な奴!」なんて表現は避けたい気分です。

ただ論文やレポートなんかでは、かの福沢諭吉も使っているということで、使ってみても良いのではないでしょうか。

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