ほっけの旬は産地で違う!脂がノリまくる最も美味しい時期は?

ほっけ 魚介類

スーパーで、いつでも買える「ほっけの開き」。

居酒屋でも定番のメニューで、年中食べられますね。

そういえば、ほっけの旬っていつだろう? 脂のノリまくった最高のほっけが食べたい!

なんて思ったので調べてみました。

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ほっけの旬は産地で違う

調べてみると、ほっけの旬は産地によって違うことが分かりました。

ほっけは、茨城県より北の海と日本海で穫れます。主な水揚地は、北海道、石川県、秋田県、青森県、新潟県。

あとは、ロシアからの輸入品が多いです。

農林水産省「海面漁業生産統計調査」によると、国内で水揚げされるほっけの99%が北海道産。つまり国産のほっけ=北海道産と考えてOKですね。

そんな北海道産の中でも、“三大ほっけ”と呼ばれる3つの産地が特に有名です。

ほっけの旬を探るためにも、この3つの産地を確認してみましょう。

“三大ほっけ”の産地はどこ?

北海道で、“三大ほっけ”と呼ばるほっけの産地は、羅臼、礼文、積丹あるいは日高。

北海道周辺のほっけは、分布場所と産卵期の違いなどから、4つのグループに分けられます。

“三大ほっけ”の産地は、それぞれのグループから選ばれた代表と見ることもできますよ。

上の図をみると、礼文と積丹産のほっけは、同じグループとして扱えそうですね。

ですので今回は、“三大ほっけ”の産地を、羅臼、礼文(積丹)、日高として考えてみました。

そして、それぞれの産地によるほっけの旬はというと。

<参考文献>
北海道ぎょれん「ほっけ」
横浜魚河岸「旬魚余話」

“三大ほっけ”、それぞれの旬は?

ほっけ

ほっけは、北海道の沿岸で5月~7月と11月に多く漁獲されます。

ただし、それは多く獲れる時期であって、旬とはちょっと違います。

知りたいのは、脂がのって一番美味しい時期ですよね。

そういった考えで調べてくいくと、“三大ほっけ”の旬は以下のようになりました。

[aside type=”normal”]“三大ほっけ”の旬

  • 礼文島は、7〜8月ごろ(夏)
  • 羅臼は、10〜11月ごろ(秋)
  • 日高は、11~12月ごろ(冬)

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参考にしたのは、北海道でほっけを扱っている漁業関係者の情報です。

<参考>
惣万水産「手作りの逸品」
北の快適工房
花昆布本舗やまじょう「ほっけ雪氷一夜干し」
小松水産オフィシャルブログ

産地を絞らず、北海道のほっけの旬と言うことであれば、春と秋が美味しいという意見が多いです。特に秋が多かったので、産地を選ばないのなら秋が良さそうです。

ところで近年、輸入量が増加しているロシア産のほっけの旬はいつなんでしょうか?

ロシア産のほっけの旬は?

ロシア産のほっけは、オホーツク海やベーリング海で獲れたものです。

オホーツク海で獲れたほっけの旬は秋。脂がのって一番美味しい時期だそうです。ベーリング海で獲れたほっけの旬については分かりませんでした。

ロシア産のほっけは、種類で言うと縞ほっけ。国内で獲れるほっけとは、そもそも種類が違います。ほっけの種類については、次の項で説明しますね。

さて、ほっけの旬が分かったところで、ほっけの種類についても紹介しておきたいと思います。

ほっけは種類によって味が全く違うので、旬だけでなく種類も押さえておきましょう。

ほっけの種類は3種類

ほっけの種類は、根ほっけ、真ほっけ、縞ほっけの3つです。

根ほっけ

根ぼっけ

Photo by WEB函館

ほっけの中でもプレミアム感があるのが、この「根ほっけ」です。

ほっけは本来、群れで回遊する魚。ところがその中には、近海の岩棚などに定着するほっけが出てきます。

この根が生えたみたいに定着するほっけを「根ほっけ」と呼びます。回遊しない分、大きく育ち脂のノリが良いのが特徴。

「根ほっけ」は、分類学的には真ほっけのこと。

最近では商売っ気が先行し、近海で獲れるほっけを全て「根ほっけ」として売っているそうですよ。

本物の「根ほっけ」は、大きくて脂のノリが良いはずなので、買うときは注意しましょう。

真ほっけ

ほっけのスタンダードとも言えるのが、この「真ほっけ」。国内で獲れる多くのほっけが「真ほっけ」です。

適度な脂のノリと身の締り、味が濃いのが特徴。ほっけ本来の味を、一番楽しめる魚です。

ちなみに「真ほっけ」は成長にあわせて呼び名が変わる出世魚。「あおぼっけ」→「ろうそくぼっけ」→「はるぼっけ」→「根ほっけ」と変わります。

縞ほっけ

居酒屋で「ほっけの開き」を頼むと出てくるのが、この「縞ほっけ」。

オホーツク海やベーリング海で獲れるロシア産の輸入物が多いです。名前にある通り、身体に縞模様があり、脂のノリが良くジューシーなのが特徴。

さらに脂のノリの良いものを「とろぼっけ」と称して売っていることがあります。

最近では、とにかく脂がノッているものが好きという人が多くて、「縞ほっけ」が一番人気なんだとか。

ちになみに標準和名だと、キタノホッケなのですが、誰もそう呼びませんね。

最後に特別美味しいと言われるほっけについて、紹介します。

特に美味しいのは羅臼産のほっけ

ほっけ

ほっけの中でも、特に美味しいとされるのが、羅臼産のほっけ。

羅臼で水揚げされるほっけの99%が真ほっけです。

羅臼産のほっけは、既にブランド化されつつあります。その中でも、お腹の部分が赤くなっている「赤腹ホッケ」は別格。脂のノリが非常に良く、最高級のほっけと言われてます。

赤腹になるのは、体全体に脂がいき渡ったほっけだけに見られる現象。「赤腹ほっけ」と普通のほっけでは、味わいがまったく違うそうです。

スーパーなどで売られることは無く、北海道の地場で買うか、お取り寄せしないと手に入りません。

そしてそんな羅臼産の赤腹ほっけを、最大限に美味しく加工するのが、「吊し干し」という製法。“どっちの料理ショー”でも勝利を納めた製法です。

「吊し干し」で加工されたものは、ほっけが縦に伸びた形をしています。いっぽう普通の干し方だと、まとめて網で干すため、ほっけが丸っこい楕円形になります。

最高級に美味しいといわれる羅臼産の赤腹の吊る干しほっけ、一度は食べてみたいですね。

まとめ

ほっけの旬は産地で違うということを紹介しました。

国産ほっけ=北海道産で、その中でも代表的な“三大ほっけ”の産地と旬は以下。

[aside type=”normal”]“三大ほっけ”の旬

  • 礼文島は、7〜8月ごろ(夏)
  • 羅臼は、10〜11月ごろ(秋)
  • 日高は、11~12月ごろ(冬)

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それ以外でポピュラーなのが、ロシアからの輸入物です。その旬は「秋」でした。

また国産の多くは真ほっけで、ロシア産の輸入物は縞ほっけです。

普段よく食べているものは「縞ほっけ」で、これはスーパーでいつでも買えるし、居酒屋でも年中注文できます。

ほっけの中でも別格といわれるのが、国産の最高級である羅臼産の「赤腹ほっけ」。製法は「吊し干し」が最高です。

最高級品はどれぐらい味が違うのか、一度食べてみたいですね。

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